मार्था रीव्स: मोटाउन सेक्रेटरी से वांडेलस स्टार तक

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जब 1960 के दशक की शुरुआत में मोटाउन रिकॉर्ड्स पर फूट पड़ा, तो इसने लोकप्रिय संगीत का चेहरा हमेशा के लिए बदल दिया। "युवा अमेरिका की आवाज़" के रूप में खुद को बिलिंग करते हुए, मोटाउन को असाधारण कलाकारों के समूह के लिए वरीयता दी गई, जिसमें टेम्पटेशन, फोर टॉप्स, डायना रॉस और सुपरमेस, स्मोकी रॉबिन्सन, स्टीव वंडर, माइकल जैक्सन और मार्विन गे शामिल थे। आज तक, वे संगीत किंवदंतियों में बने हुए हैं।

सर्वकालिक महानों के मोटाउन के संग्रह में शामिल एक समूह था जिसे मार्था और वांडेलस कहा जाता था। "हीट वेव, " "क्विकसैंड, " "नोव्हेयर टू रन, " और "जिमी मैक" सहित 25 से अधिक शीर्ष हिट्स की एक स्ट्रिंग के साथ, उन्होंने पूरी पीढ़ी के लिए "मोटाउन साउंड" को परिभाषित करने में मदद की। उनके 1964 के मेगा-हिट, "डांसिंग इन द स्ट्रीट" का इतना स्थायी प्रभाव पड़ा है कि 2018 में इसे नेशनल पब्लिक रेडियो द्वारा "एक अमेरिकी गान" के रूप में मनाया गया।

मार्था और वांडेलस सुपरमेस के कठिन, अधिक ग्राउंडेड समकक्ष थे। अपने चुटीले, उत्कट स्वरों के साथ, मार्था रीव्स ने समूह को नृत्य प्रतिमाओं की एक कड़ी में नेतृत्व किया, जो आज तक अप्रतिरोध्य हैं।

- रॉक एंड रोल हॉल ऑफ फ़ेम

मार्था रीव्स वांडेलस के प्रमुख गायक और ड्राइविंग बल बन गए। लेकिन 1961 में वह एक महत्वाकांक्षी युवा एकल गायक थीं, जिनके सपने सच होने के बारे में लग रहा था जब उन्हें मोटाउन ने काम पर रखा था - सिवाय इसके कि उन्हें एक गायिका के रूप में नहीं, बल्कि एक सचिव के रूप में काम पर रखा गया था।

लेकिन रीव्स, धैर्य और दृढ़ संकल्प की एक युवा महिला, लंबे समय तक सचिव नहीं रहेंगे।

मार्था एक गायक के रूप में शुरुआत करने की कोशिश करती है

1961 तक मार्था रीव्स कई वर्षों से एक पेशेवर गायन कैरियर विकसित करने पर काम कर रहे थे।

18 जुलाई, 1941 को अल्फामा के अल्फौला में जन्मी, वह अपने परिवार के साथ डेट्रॉइट चली गईं और एएमई चर्च में अपने दादा के रूप में चिपक कर गायन किया। 1959 में नॉर्थईस्टर्न हाई स्कूल से स्नातक होने से पहले ही, मार्था और कुछ स्कूली दोस्तों ने एक मुखर समूह का गठन किया था, जिसका नाम था द फ़ास्किनेशन्स। लेकिन यह एक पेशेवर मृत अंत निकला।

1960 में उन्हें एक दोस्त ग्लोरिया विलियमसन ने डेल-फिश नामक एक समूह में शामिल होने के लिए आमंत्रित किया, जिसमें रोजालिंड एशफोर्ड और एनेट बियर्ड भी शामिल थे। मार्था ने ऐसा किया, और ग्लोरिया के पीछे दूसरी लीड गाया। डेट्रॉइट क्षेत्र में लोकप्रिय, शतरंज रिकॉर्ड्स द्वारा डेल-फिस पर हस्ताक्षर किए गए, और एक एकल जारी किया, जिसका नाम था, "आई विल लेट यू नो।" लेकिन जब रिकॉर्ड नहीं बिके, तो समूह के सदस्यों को नौकरी ढूंढनी पड़ी, और डेल-फास भंग हो गया।

मार्था ने कई नौकरियों में काम किया, जिसमें हाउसकीपिंग, टेलीफोन सॉलिसिटेशन और यहां तक ​​कि अपने चाचा के रेस्तरां में भी काम किया। आखिरकार उसे सिटी वाइड क्लीनर्स में एक काउंटर पर्सन के रूप में स्थिर रोजगार मिला। लेकिन उन्होंने अपने गायन करियर के प्रति अपनी प्रतिबद्धता को कभी नहीं छोड़ा। 1961 में उन्होंने एक प्रतिभा प्रतियोगिता में प्रवेश किया और जीत हासिल की, जिसमें उनका पुरस्कार स्थानीय नाइट स्पॉट, ट्वेंटी ग्रांड क्लब में शाम 5:00 से 8:00 बजे के दौरान तीन घंटे की व्यस्तता थी।

मार्था लाविले के मंच नाम के तहत प्रदर्शन करते हुए, उन्हें प्रति रात $ 5 की शानदार राशि का भुगतान किया गया। लेकिन उसके प्रयास व्यर्थ नहीं गए। क्लब में अपने अंतिम प्रदर्शन के लिए दर्शकों में मोटाउन में एएंड आर (आर्टिस्ट्स एंड रिपर्टोयर) के निदेशक विलियम "मिकी" स्टीवेन्सन थे।

मार्था मोटाउन में ऑडिशन के लिए आमंत्रित है

एक रिकॉर्ड लेबल ए एंड आर विभाग नई प्रतिभाओं को खोजने और विकसित करने के लिए जिम्मेदार है, और मिकी स्टीवेन्सन अक्सर प्रतिभाशाली शौकिया कलाकारों की तलाश में खुश घंटे के दौरान क्लबों का दौरा करेंगे। मार्था गाना सुनने के बाद, स्टीवेंसन ने सोचा कि उनमें क्षमता है। उसने उसे अपना कार्ड दिया, और एक ऑडिशन के लिए उसे हिट्सविले यूएसए (नाम मोटाउन नाम दिया गया था) आने के लिए आमंत्रित किया।

हालाँकि वह बिल्कुल निश्चित नहीं थी कि Hitsville USA क्या है (उसने रेडियो पर बहुत सारे मोटाउन संगीत सुने थे, लेकिन यह नहीं पता था कि यह कहाँ से आया है), मार्था खुश थी। वह उस समय 21 वर्ष की थी, और अभी भी अपने माता-पिता के साथ रह रही थी। इसलिए उसने अपने पिता से पूछा कि क्या वह ऑडिशन में जाने के लिए सफाईकर्मियों की नौकरी छोड़ सकती है। उनके आशीर्वाद के साथ, वह अगली सुबह 2648 पश्चिम ग्रैंड बुलेवार्ड, मोती रिकॉर्ड्स के घर, क्रॉस-टाउन बस यात्रा पर निकली।

ए मोटाउन सरप्राइज!

जब वह वेस्ट ग्रैंड बुलेवार्ड के 2600 ब्लॉक में पहुंची, तो मार्था को थोड़ा भ्रम हुआ। उन्हें उम्मीद थी कि एक रिकॉर्ड कंपनी का मुख्यालय दो या तीन कहानी वाला कार्यालय भवन होगा। इसके बजाय, उसने जो देखा वह एक छोटे से हाथ से चित्रित संकेत के साथ एक घर था जिसने कहा कि हिट्सविले, यूएसए। निराश होकर वह लगभग घूमने लगी और घर चली गई। लेकिन उसने कम से कम इसे एक मौका देने का फैसला किया।

जैसे-जैसे वह करीब आती गई, मार्था ने महसूस किया कि एक ऑडिशन के लिए 25 या 30 लोग बाहर खड़े थे। अब उसका आत्मविश्वास बढ़ा। उसके पास मिकी स्टीवेन्सन का व्यवसाय कार्ड था - उसे व्यक्तिगत रूप से आमंत्रित किया गया था! इसलिए वह भीड़ से ठीक पहले, इमारत में, और रिसेप्शनिस्ट के डेस्क तक गई। उस दिन मार्था को कैसे याद किया जाता है:

जब मैं डेस्क पर पहुंचा तो मैंने विलियम स्टीवेन्सन के लिए कहा। ऊंची आवाज वाली इस खूबसूरत लड़की ने कहा, "आपका मतलब मिस्टर स्टीवेन्सन? मिक्की?"

"ठीक है, हाँ, " मैंने कहा, "मिकी।"

और दरवाजे के दूसरी तरफ मिक्की था, वही लड़का जिसने मुझे हिट्सविले यूएसए आने के लिए कहा था। उसकी आस्तीन ऊपर लुढ़की हुई थी, उसकी टाई ढीली थी, उसके बाल गड़बड़ थे। वह इस ड्रमर, मार्विन गे के लिए एक सत्र पर काम कर रहे थे। यह एक इमारत का एक छत्ता था। लोग चारों तरफ भाग रहे थे।

लेकिन जब वह छोटे ए एंड आर कार्यालय में घूमी और मिकी स्टीवेन्सन ने उसे देखा, तो उसकी प्रतिक्रिया बिल्कुल वैसी नहीं थी जैसी वह उम्मीद करती थी।

"आप यहां पर क्या कर रहे हैं?" उसने मांग की।

जब मार्था ने उसे याद दिलाया कि उसने उसे अपना कार्ड दिया है और उसे ऑडिशन के लिए आने के लिए कहा है, स्टीवेन्सन ने जवाब दिया कि वह सिर्फ दिखाने के लिए नहीं थी। उन्होंने हर तीसरे गुरुवार को केवल ऑडिशन दिया, और यह महीने का पहला था। उसे नियुक्ति के लिए बुलाया जाना चाहिए था।

मार्था याद करती है कि उस पल उसे लगा जैसे वह फर्श में डूब गई हो। लेकिन तभी फोन बजने लगा। मिकी स्टीवेन्सन, बहुत विचलित और शायद ऐसा महसूस कर रहा था कि उसे एक ही समय में सत्रह अलग-अलग दिशाओं में खींचा जा रहा है, मार्था से कहा, "फोन का जवाब दो! मैं सही सलामत वापस आ जाऊंगा।" फिर वह कार्यालय से बाहर भाग गया।

मार्था जीवन बदलने का निर्णय लेती है

1961 तक मोटाउन ने पहले ही कई हिट रिकॉर्ड जारी कर दिए थे। लेकिन, कंपनी के कार्यालय संचालन अभी भी एक अच्छी तेल वाली मशीन होने से बहुत दूर थे। ठीक दो साल पहले, 12 जनवरी, 1959 को, संस्थापक बेरी गोर्डी ने कंपनी शुरू की थी, जिसमें उन्होंने 800 डॉलर उधार लिए थे, जो उन्होंने अपनी बहन द्वारा स्थापित परिवार के फंड से लिए थे। उन्होंने उस घर को खरीद लिया जिसे उन्होंने अब Hitsville, USA कहा, और अपने प्रथम तल के कमरों को कार्यालयों, रिकॉर्डिंग स्टूडियो और उत्पादन सुविधाओं में परिवर्तित कर दिया। गैराज अपनी पत्नी और युवा बेटे के साथ दूसरी मंजिल पर रहने वाला मशहूर मोटाउन स्टूडियो ए। गोर्डी बन गया।

इस सब का नतीजा यह हुआ कि जब मार्था रीव्स ने मोटाउन कार्यालयों में अघोषित रूप से दिखाया, तब भी शिशु कंपनी को बहुत कम जगह में समझा और निचोड़ा गया था। यह केवल इस तरह के अराजक माहौल में था कि एक कंपनी के कार्यकारी इतने अभिभूत हो सकते हैं कि वह अपने कार्यालय में एक अप्रत्याशित आगंतुक की ओर मुड़े और उन्हें फोन का जवाब देने के लिए कहा, जबकि वे अन्य दबाव वाले मामलों को संभालने के लिए भाग गए जैसे कि मारविन के साथ रिकॉर्डिंग सत्र की देखरेख करना। गये!

उस क्षण में मार्था रीव्स एक महत्वपूर्ण निर्णय के साथ सामना किया गया था। वह एक कर्मचारी नहीं थी और उसे संगठनात्मक गड़बड़ी से कंपनी को बाहर निकालने में अपना समय बिताने का कोई दायित्व नहीं था। और इसके अलावा, उसका खुले हाथों से स्वागत नहीं किया गया था।

लेकिन बाहर घूमने और सफाईकर्मियों से अपनी नौकरी पाने की कोशिश करने के बजाय, उसने किसी भी तरह से खुदाई करने और किसी भी तरह से मदद करने का फैसला किया।

जैसा कि यह निकला, मार्था ने शुरू में अपेक्षा से बहुत अधिक काम किया।

सबसे पहले, मिकी स्टीवेन्सन का "राइट बैक" लौटने से पहले लगभग चार घंटे तक बढ़ा, और हर कुछ मिनट में फोन बज रहा था। मार्था ने हाई स्कूल में एक व्यावसायिक पाठ्यक्रम लिया था और व्यावसायिक तरीके से व्यावसायिक फोन का जवाब देना जानता था:

"एक और आर विभाग। क्या मैं आपकी मदद कर सकता हूं?"

जब कोई पूछता था कि वह कौन है, तो वह आत्मविश्वास से जवाब देती, "यह मार्था रीव्स है। क्या मैं आपकी मदद कर सकता हूं?"

जब फोन करने वाले ने मिक्की के लिए कहा, तो वह कहती है, "श्री स्टीवेन्सन कार्यालय से बाहर निकल गए। क्या मैं आपकी मदद कर सकता हूं?"

और जब कोई दरवाजे पर आया और पूछा कि क्या वह सचिव है, तो उसने बस जवाब दिया, "हाँ।"

मार्था ने उस दिन 50 से अधिक संदेश लिए। लेकिन यह सिर्फ फोन का जवाब देने से कहीं आगे निकल गया। लोग ऑडिशन शेड्यूल करने के लिए कहेंगे। मार्था ने उन्हें निर्धारित किया। संगीतकार यह पता लगाने के लिए कॉल करेंगे कि उनके सत्र कब निर्धारित किए गए थे। मार्था ने वास्तव में संगीतकारों को अपने सत्रों को सौंपना समाप्त कर दिया। जब दो सत्र संगीतकारों (घर के बैंड के सदस्य जिन्हें बाद में दिग्गज फंक ब्रदर्स के रूप में जाना जाता है) पहुंचे और फिर से रिकॉर्ड करने से इनकार कर दिया जब तक कि उन्हें अपने आखिरी रिकॉर्डिंग सत्र के लिए भुगतान नहीं किया गया, तब तक मार्था ने इस मुद्दे को हल करने में मदद की। उसने एक और संगीतकार को भुगतान करने की व्यवस्था की।

जब तक मिकी स्टीवेन्सन अपने कार्यालय में वापस आए, तब तक उनके अनौपचारिक सहायक ने खुद को अपरिहार्य बना दिया था। उन्होंने उसे अगले दिन अपने नए A & R सचिव के रूप में वापस आने के लिए कहा।

दशकों बाद उस पहले दिन के अनुभव को देखते हुए, मार्था कहती है, “मुझे वहाँ होने पर गर्व है। मुझे खुशी है कि मैं ठहर गया। ”

मार्था सिंगर बनने के लिए अपना चांस देती है

यह तथ्य कि मोटाउन सभी विभागों में बहुत अधिक समझा गया था, वास्तव में मार्था के पक्ष में काम करता था। जैसा कि मार्क कुर्लेन्स्की ने अपनी पुस्तक में लिखा है, रेडी फॉर ए ब्रांड न्यू बीट: हाउ "डांसिंग इन द स्ट्रीट" एक बदलते अमेरिका के लिए गान बन गया:

“मोटाउन की रिकॉर्डिंग अक्सर साथ में रखी जाती थी जो भी उपलब्ध था। क्या आप स्टूडियो में जाकर बैकअप गा सकते हैं? हमें हाथ से ताली बजाने के लिए किसी की जरूरत है। यही कारण है कि युवा उम्मीदें वहां रहना पसंद करती हैं। ”

इसका परिणाम यह हुआ कि जब उन्होंने A & R सचिव के रूप में काम किया, तब भी मार्था रीव्स को अन्य मोटाउन कलाकारों की हिट रिकॉर्डिंग पर बैकअप गायक के रूप में अपनी आवाज सुनने के कई अवसर दिए गए। साथ ही, उसके A & R कर्तव्यों के हिस्से के रूप में, वह प्रतिस्थापन असाइन करेगी जब अनुसूचित बैकअप गायक अचानक अनुपलब्ध थे। ऐसे ही एक अवसर ने उनके करियर को एक नए स्तर पर ले गया।

1962 में मिकी स्टीवेन्सन एक गायक के लिए एक गीत का निर्माण कर रहे थे जो अभी भी अपनी पहली हिट की तलाश में था। मार्था ने सत्र के लिए एंडेंटेस को बुलाया, जो मोटाउन के अद्भुत इन-हाउस बैकअप समूह थे। लेकिन वे अप्रत्याशित रूप से शहर से बाहर थे। सक्षम बैकअप गायकों के तुरंत बाद, मार्था को पता था कि क्या करना है। उन्होंने डेल-फ़िस, ग्लोरिया विलियमसन, रोज़लिंड एशफ़ोर्ड और एनेट बियर्ड में अपने पुराने समूह-साथियों को बुलाया, और उन्हें सत्र करने के लिए आने के लिए कहा। और इसी तरह मार्था रीव्स और उनके दोस्तों को मारविन गाये की पहली हिट "स्टबोबर्न काइंड ऑफ फेलो" के लिए बैकअप गायक बनना पड़ा।

न केवल "स्टॉबल काइंड ऑफ फेलो", बल्कि "हिच हाइक" और "प्राइड एंड जॉय" गाने पर खुद को साबित करने के बाद, मार्था के समूह, जिसे अब नाम दिया गया है, का आधिकारिक तौर पर बैकग्राउंड गायक के रूप में मोटाउन परिवार में स्वागत किया गया था।

मार्था और वांडेलस अंत में सेंटर स्टेज लें

यह एक और नो-शो के लिए कदम बढ़ाकर किया गया था कि मार्था और वाल्स को अपने आप में हेडलाइनर बनने का मौका मिला। मोटाउन के सबसे शुरुआती सितारों में से एक, मैरी वेल्स, जिन्होंने "यू बीट मी टू द पंच" और "माय गाइ" के साथ हिट किया था, ने लेबल छोड़ने का फैसला किया था। वह " आई एम हैव हिम लेट गो " नामक एक गाने का डेमो रिकॉर्ड करने वाली थी , लेकिन उस दिन बीमार होने का दावा किया गया। तो, वाल्स को डेमो बनाने के लिए बुलाया गया था, जिसमें मार्था प्रमुख गायक के रूप में प्रदर्शन कर रहे थे। मोटाउन के सीईओ बेरी गॉर्डी उस रिकॉर्डिंग में जो कुछ भी सुनते हैं, उससे बहुत प्रभावित हुए, कि उन्होंने न केवल अपने आप में एकल के रूप में जारी किए गए डेमो को प्रदर्शित किया, बल्कि उन्होंने वेल्स को एक रिकॉर्डिंग अनुबंध की पेशकश की।

बेरी गोर्डी ने वाल्स को साइन करने में जो एक वजीफा दिया, वह यह था कि समूह को एक नए नाम के साथ आना था। मार्था ने "वांडेलास" चुना, वान डाइक के नाम के कुछ हिस्सों को मिलाकर, उसके माता-पिता के पड़ोस के पास एक गली, और डेला रीज़, एक बच्चे के रूप में उसका पसंदीदा गायक।

(ग्लोरिया विलियमसन ने शो बिजनेस छोड़ने का फैसला किया, इसलिए वांडेलस में मार्था रीव्स, रोजलिंड एशफोर्ड और एनेट बियर्ड शामिल हैं)।

हालाँकि "आई विल हैव हिम हिम गो" एक हिट नहीं बन पाया, लेकिन इसके बाद जल्द ही कई अन्य वांडेलस रिकॉर्डिंग भी हुईं। परिणामस्वरूप, मार्था और वांडेलस को 1995 में रॉक एंड रोल हॉल ऑफ फेम में शामिल किया गया।

एक सचिव का सपना सच हो गया

मार्था रीव्स ने मोटाउन के ए एंड आर सचिव के रूप में नौ महीने तक काम किया। वह कहती है कि जब उसने वह पद छोड़ा, तो उसे बदलने के लिए एक सचिवालय स्कूल की तीन युवतियों ने ले लिया।

लेकिन उसे नहीं छोड़ा गया क्योंकि वह ओवरवर्क कर रही थी। बल्कि, A & R सचिव के रूप में उसका एक अंतिम कार्य उसका अपना रिकॉर्डिंग अनुबंध टाइप करना था, जिससे मार्था और वांडेलस को मोटाउन के सबसे मूल्यवान संगीत संपत्ति में से एक बनने का अवसर मिला।

मार्था रीव्स के लिए, एक स्थिति में धैर्य और विश्वास के साथ उसने कुछ कलाकारों को प्राप्त करने के लिए दरवाजा खोलने की मांग नहीं की।

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